Science Communication Hub Nigeria

Abdulrazak Ibrahim, ingénieur génétique

Il a complété ses études scientifiques au Brésil avant de retourner au Nigéria pour y aider au développement de la biotechnologie.

Inventions/Innovations

Abdulrazak Ibrahim est l'inventeur et le titulaire d'un brevet pour une technologie de lutte contre l'aleurode, insecte qui attaque les plantes, dans les cultures tropicales utilisant l'ARN interférent, brevet déposé auprès de l'Organisation brésilienne de la propriété industrielle. Il a codirigé un projet de recherche dans le cadre du programme Afrique-Brésil qui a mené à la création de la première installation biobalistique dans le nord du Nigeria, de 2012 à 2014.

Recherche

Génie génétique pour l'agriculture tropicale menant à l'obtention d'un doctorat en biologie moléculaire par l'Universidade de Brasilia, au Brésil, en 2015.

Depuis le début de l'histoire de l'humanité, les hommes et les femmes africains ont contribué à l'humanité et ont fait des découvertes originales dans le domaine des sciences et des technologies. Cependant, on croit depuis longtemps que l'Afrique n'a apporté que peu ou pas de contribution significative à l'avancement de la science et qu'elle n'a pas joué un rôle déterminant dans le progrès humain. Aujourd'hui, la science, la technologie et l'innovation sont plus importantes que jamais pour l'avenir de l'humanité et la contribution scientifique de l'Afrique est essentielle. Une nouvelle génération de scientifiques africains est en train d'émerger et de reprendre ce mauvais récit, amenant l'Afrique au centre du progrès humain à travers les innovations scientifiques.

Abdulrazak Ibrahim est un scientifique polyvalent, multifonctionnel et polyglotte, passionné de science, de génétique, de sécurité alimentaire et de nouvelles technologies émergentes comme le CRISPR. Il comprend que l'acquisition de capacités aux niveaux individuel et institutionnel est essentielle pour provoquer les bouleversements et les transformations dont l'Afrique a tant besoin pour tirer parti de la science, de la technologie et de l'innovation afin de développer des solutions locales à ses problèmes de développement, en utilisant des normes et approches scientifiques éprouvées. Sa mission est de contribuer à approfondir l'application de la science pour renforcer les capacités humaines, institutionnelles et systémiques en facilitant l'acquisition de connaissances et de compétences scientifiques parmi les parties prenantes du paysage de la biotechnologie pour améliorer durablement la sécurité sanitaire, alimentaire et nutritionnelle au Nigeria et au-delà. Sa biographie, pour un profane, s'apparente à celle d'un "super-héros".

Histoire

Ayant grandi à Kura, dans l'état de Kano, au Nigeria, j'ai fréquenté l'école primaire centrale de Kura avant de passer à l'école secondaire arabe de premier cycle de Kura. Ma première expérience scientifique remonte à l'époque où je fréquentais l'école secondaire du premier cycle, lorsque j'ai rejoint le Club des sciences, après avoir appris les sciences fondamentales au JSS1.

En lisant des livres sur la science, je savais que j'avais besoin de comprendre les processus naturels liés à tant de choses que j'observais : la germination des graines de blé que nous plantions dans la ferme de mon père ; pourquoi les singes ressemblaient aux humains ; comment les véhicules bougeaient, etc. En même temps, j'ai été profondément fasciné par les œuvres littéraires de Charles Dickens, dont Les Grandes Espérances et Le Conte de deux cités ont grandement influencé ma compréhension de la signification des mots pour expliquer le monde naturel.

Lorsque j'ai commencé à étudier la biochimie, j'ai été absolument étonné de voir à quel point j'étais capable de faire le lien entre la littérature et le langage de la vie (l'ADN). Après mes études secondaires à l'école secondaire scientifique Kafin Hausa, j'ai obtenu un diplôme en biochimie à l'université Bayero de Kano, où j'ai obtenu un diplôme de deuxième classe avec mention (2:1), meilleur étudiant de l'année 1999.

Pendant mon service national pour la jeunesse (NYSC), j'ai enseigné la chimie dans une école publique de l'État d'Abia, au Nigeria. Le NYSC a été une grande leçon culturelle pour moi. Mon expérience a été marquée par la violence ethnique qui a éclaté à Aba, en représailles à l'assassinat des chrétiens/Igbos par Kaduna en 2000, inspiré par le débat sur la charia. Cette expérience a façonné ma vision du Nigeria et m'a inspiré une position ferme contre le tribalisme et le sectarisme religieux.

En 2002, j'ai commencé à travailler dans le personnel qui créait l'Institut de recherche de Jigawa. Alors que je travaillais pour le gouvernement de l'État de Jigawa en tant qu'agent de recherche, j'ai été envoyé pour une courte formation en culture de tissus végétaux et en transformation génétiquee dans le laboratoire du professeur Francisco Campos, du département de biochimie et biologie moléculaire de l'université fédérale de Ceará, à Fortaleza, au Brésil. Cette formation m'a permis non seulement d'apprendre quelques techniques de base de la biotechnologie végétale, mais aussi d'apprendre le portugais.

Avec le soutien du professeur Campos et après un examen, j'ai reçu une bourse brésilienne de 24 mois pour une maîtrise en biochimie au Département de biochimie et de biologie moléculaire de l'université fédérale de Ceará, tout en poursuivant mes activités de recherche dans le laboratoire du professeur Campo. Je suis retourné au Nigéria en 2007 et j'ai pris un poste de chargé de cours à l'université Ahmadu Bello, à Zaria. Je suis ensuite retourné au Brésil, où j'ai fait un doctorat au laboratoire de génie génétique appliqué à l'agriculture tropicale de l'Embrapa Genetic Resources and Biotechnology, sous la direction de Francisco Aragão.

Les travaux ont abouti à une nouvelle méthodologie de production de plantes résistantes aux insectes nuisibles basée sur la technologie d'interférence ARN dont la demande de brevet a été déposée en 2016.

Qui m'a inspiré

Plusieurs personnes m'ont inspiré dans mon parcours professionnel.

Le premier était mon professeur de collège, Malam Ibrahim Adamu, dont les encouragements et le soutien m'ont motivé à être le meilleur dans ma classe. C'est devenu un ami, et même comme un membre de ma famille.

Cependant, le professeur Funso Sonaiya de l'université Obafemi Awolowo, que j'ai rencontré en 2000, a été le premier à susciter en moi la passion pour la science, la technologie et l'innovation. Je l'ai rencontré lors d'un atelier national pour ébaucher le premier programme de biotechnologie du pays, où j'étais le plus jeune participant. En tant que personne-ressource durant l'atelier, il a été le premier à m'inspirer à poursuivre une carrière en biotechnologie. Outre son érudition technique, la simplicité avec laquelle il s'est comporté a laissé une impression durable dans mon jeune esprit, et je savais que je voulais être comme lui.

Plus tard dans ma vie, j'ai été très inspiré par feu le professeur Calestous Juma, dont les enseignements et les écrits m'ont permis de comprendre ce que signifie vraiment être un scientifique africain.

Conseils aux aspirants scientifiques

Considérez la science comme plus qu'un ensemble de connaissances, mais comme un mode de vie et de pensée ; comme une façon d'interroger l'univers avec scepticisme, tout en étant conscient de vos limites en tant qu'humains. Cette attitude est la voie vers la découverte de solutions à nos problèmes et c'est la raison pour laquelle tous les pays avancés sont aujourd'hui avancés. Parce qu'ils ont investi dans la science et approfondi son application dans la manière dont ils font les choses, ceux qui mènent cette révolution sont les jeunes.

Parce que les humains sont facilement portés à croire aux théories du complot et aux voeux pieux, il nous est facile de faire des erreurs coûteuses fondées sur des affirmations non fondées. Si quelqu'un vient et dit qu'il a découvert le remède contre le SIDA ou la maladie à virus EBOLA, vous devez être sceptique et utiliser des méthodes scientifiques pour vérifier ces affirmations. Les jeunes doivent apprendre la pensée critique et le scepticisme s'ils veulent avoir un avenir significatif dans l'ordre des choses.

Avec l'avènement de la 4e révolution industrielle, où les robots prendront le relais des emplois humains, nous avons besoin d'une base scientifique solide sous la forme d'une masse critique hautement éduquée et compétente sur le plan scientifique au Nigeria et en Afrique, pour prendre notre place légitime dans le monde. Pour moi, c'est une tragédie que l'enseignement des sciences en Afrique et au Nigéria en particulier soit caractérisé par le déni de la science elle-même, parfois par les éducateurs eux-mêmes. Il en résulte que notre production mondiale en science, technologie et brevets est inférieure à 1 % dans l'ensemble.

Nous comptons sur la nouvelle génération de scientifiques pour changer cela ; pour refuser d'accepter la science médiocre, et pour apprendre et lire n'importe quel manuel, questionner et déconstruire les connaissances scientifiques afin de mieux comprendre et développer des solutions locales à nos problèmes de santé, d'agriculture, d'industrie et d'économie. L'Afrique est la destination future de l'exploration scientifique, le Nigeria jouant un rôle important. Nos jeunes doivent se positionner pour faire partie de ce grand changement.

Ce billet a d'abord été publié par Science Communication Hub Nigeria. Il a été traduit en français par Afriscitech.

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