Jeunes chercheurs

Prix « Afrique innovante » - 1. Présentation par François Sylla, vice-président de la fondation Norbert Segard

Un prix qui récompense une initiative développée en Afrique.

« Norbert Ségard était un physicien, un inventeur, un député, donc un homme d’État, et un ministre aussi, qui a beaucoup contribué à la promotion de la pédagogie des sciences et de l’utilité de ce que l’on peut faire dans un laboratoire.

Il a créé des écoles directement issues de son savoir de physicien. Et ensuite il a créé des projets d’État directement issus de ce qu’il a pu tirer comme enseignement de ses deux précédentes activités. Si, en France, on a un internet filaire aussi puissant c’est parce qu’il a été ministre des télécoms dans les années 1970. L’Allemagne n’a pas ça.

Ce qui est important aussi, c’est que c’était un homme de vérité. À la fin de sa vie il a eu un cancer des poumons et dans les années 1980 c’était quelque chose qui était tabou. Ça l’est d’ailleurs un petit peu aujourd’hui. Il a été le premier à venir témoigner sur les ondes publiques dire ce que c’était, pour faire de la prévention. Donc on voit que Norbert Ségard était un personnage qui rassemble un certain nombre de valeurs qui sont porteuses de sens.

Et à son décès, en 1981, ses amis ont décidé de créer une fondation. Cette fondation a toujours été tournée vers la jeunesse. Elle a financé beaucoup de thèses, en recherche fondamentale. Mais surtout, depuis 10 ans, son fils, qui a repris la présidence de la fondation, a décidé de se tourner vers l’avenir et l’avenir c’est dire : "on va faire plutôt dans l’innovation et dans les projets d’entreprises technologiques issus des laboratoires". C’est ce qu’on appelle aujourd’hui les Deep Techs.

Depuis que je suis devenu vice-président de la fondation, j’ai convaincu le président que l’avenir, si on veut accélérer encore, c’est l’Afrique. Et donc on a créé ce prix expérimental, parce qu’on est aussi des expérimentateurs, qui s’appelle le prix « Afrique innovante ».

Et je remercie les organisateurs, Luc Allemand notamment, mais tous ceux qui soutiennent la conférence YASE, d’avoir adossé ce prix à YASE. Ce prix est co-porté par la fondation Ségard, qui a apporté une expertise, c’est nous qui avons évalué les dossiers qu’on a reçu, qui sont de très bonne qualité. Et aussi avec l’APSA.

Aujourd’hui on est très content de remettre un prix pour la première fois à une personne qui est en Afrique, qui travaille en Afrique qui a mis en place un projet en Afrique. On a déjà remis des prix à des africains, mais qui étaient en Europe.

C’est une lauréate : on est très content de remettre le prix à mademoiselle, ou madame, Arielle Kitio-Tsamo pour le projet CAYSTI et je l’invite a venir parler de son projet ici. »

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