Jeunes chercheurs

Seema Kumar, Johnson & Johnson : « Les bonnes idées peuvent venir de partout »

Qu'est-ce que Johnson & Johnson ?

Johnson & Johnson est une importante société du domaine de la santé. Nous fabriquons et vendons des produits de grande consommation, des dispositifs médicaux et de diagnostics, ainsi que des produits pharmaceutiques. Nous sommes probablement la plus grande entreprise du domaine au monde. Notre objectif est de combiner la conviction, la science et l'ingéniosité pour changer en profondeur l’avenir de la santé humaine. Notre organisation a 132 ans. Nous avons 130 000 employés dans le monde entier et nous nous concentrons sur les soins et l'amélioration du monde. Nous voulons créer un monde sans maladie, en libérant le pouvoir de la science et de la technologie pour améliorer la santé de tous, partout dans le monde.

Pourquoi est-il important de soutenir les chercheurs en Afrique ?

La science est au cœur de tout ce qui est important pour le progrès de la société. La science et la technologie font partie de l'ADN de Johnson & Johnson. Mais nous croyons aussi au soutien de la science dans le monde entier parce que nous croyons que les grandes idées peuvent venir de n'importe où. C'est pourquoi nous sommes aussi le sponsor fondateur du Next Einstein Forum. Soutenir la science en Afrique et encourager les millenials, ainsi que tous les Africains, à s'intéresser à la science qui se fait en Afrique et par les scientifiques africains, est donc très important pour nous.

Quels types de projets menez-vous en Afrique ?

Johnson & Johnson a un long passé en Afrique. Nous y sommes depuis plus de 86 ans et nous y avons donc un grand nombre d’entreprises, y compris notre entreprise de biens de consommation qui est située en Afrique du Sud, au Cap, où nous avons une usine. Nous avons aussi des entreprises pharmaceutiques et d'appareils médicaux dans toute l'Afrique. Depuis longtemps, nous avons une tradition en matière de responsabilité sociale, en travaillant avec des ONG locales sur des projets très divers à travers le continent. Enfin, nous avons aussi ce que nous appelons un groupe mondial de santé publique, dont le siège social se trouve en Afrique du Sud, avec des bureaux au Ghana et au Kenya. Il se concentre sur trois domaines : la tuberculose, le VIH, la santé mentale. Nous nous préoccupons aussi d’autres maladies, comme Ebola. Lorsqu'il y a eu une importante épidémie en Afrique de l'Ouest, nous avons accéléré la mise au point d'un vaccin pour l'Afrique. Nous avons fabriqué 2 millions de doses de vaccin pour Ebola, qui est prêt à être utilisé en cas de nouvelle épidémie. Et lorsqu'il y a eu une récente épidémie en RDC, nous étions prêts à le déployer. Mais la bonne nouvelle, c'est qu'elle semble contenue jusqu'à présent.

Qu’est-ce que le Africa Storytelling Challenge ?

Lors du Next Einstein Forum à Kigali, nous avons lancé l'Africa Storytelling Challenge. Parce que nous savons qu'il y a plus de 25 000 scientifiques d'origine africaine ou en Afrique, et malheureusement, la plupart du temps, le reste du monde ne connaît pas la science qui se fait en Afrique. Nous avons donc lancé le Storytelling Challenge pour inciter les chercheurs africains à raconter des histoires sur la science qu'ils font. Toute histoire validée et vérifiée sera publiée dans un recueil numérique et nous aurons aussi des gagnants, annoncés sur une base continue. C'est une façon de faire tomber les stéréotypes selon lesquels l'Afrique, ce sont des pays aux prises avec la pauvreté, la maladie et d'autres problèmes. C'est une histoire positive de l'Afrique, de la science, de l'entrepreneuriat et des millenials qui jouent un rôle important dans les solutions locales africaines aux défis locaux.

Propos recueillis par Jean-Bruno Tagne

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